Wednesday, December 30, 2009

Book Review: HockeyNomics

Stats analysis has slowly but steadily crept its way into the world of professional sports over the last two decades, and hockey has been no exception. I'm not someone who needs to be convinced of the value of statistical analysis (obviously), but the numbers work done in the hockey mainstream continues to be pretty simplistic.

HockeyNomics is Darcy Norman's attempt to popularize and spread the idea of "study[ing] NHL stats based on science, not just opinion". I found the book to be a useful introduction to the world of statistical analysis in hockey. When I say "statistical analysis", I really mean "proper statistical analysis", because there are lots of fantasy hockey GMs out there who can quote lots of numbers that really say very little at all.

Norman quotes hockey analyst Alan Ryder in the book as saying, "Hockey is awash with meaningless and, even worse, misleading statistics" (p. 34). As a goalie analyst, I've run into lots of sportswriters who write screeds against judging goalies based on stats, and then fill out their Vezina ballot based on the league leaders in wins and shutouts. Similarly, points make up such a huge part of a skater's rating, even though the player's usage (situational ice time, defensive vs. offensive zone faceoffs) and situation (strength of linemates and opposition) can have a big impact on those numbers. And that's not even starting to discuss the player's defensive play. Many people seem to evaluate a player's penalty killing skill, for example, by the number of shorthanded goals they score, which is at best an awfully incomplete analysis.

Nobody watches every game, so even the most hard-core anti-numbers crowd is probably going to be influenced by at least some numerical evidence. The trick is convincing fans to focus on the good numbers (e.g. possession metrics, save %, rate stats) instead of the bad (scoring numbers, wins, career stats).

The book does not get into any really heavy mathematical work (Norman says a few times that doing so would be outside of his scope). The limited scope means that some parts had to be simplified. For example, the Ovechkin-Crosby debate was limited to a discussion of which player was likely to be more high-scoring over the course of their careers. A full analysis could have tried to factor in additional variables like linemates, ice time, or defensive play. Those who follow the likes of Vic Ferrari, Tyler Dellow, Gabe Desjardins or Puck Prospectus on a regular basis might want to see some deeper analysis or think that the book didn't go far enough in a few spots.

Norman discusses a number of interesting topics. I thought the Poisson modeling to identify the best goalscoring season was an interesting method. The typical way to adjust is to use the average goals scored per game to create an adjusted goals figure, but that doesn't seem to work in all cases since the scoring totals of the top forwards and the league average goals scored have not always followed each other in perfect lockstep. In some seasons in the 1980s league scoring was very high, yet other than Gretzky the top forwards in the league were only scoring around 110 points. In the early 1990s the league scoring level had dropped, but for a few seasons in 1992-93 and 1993-94 many of the top forwards put up terrific numbers.

The book also gets into various measures of drafting success. I personally feel that player development is more important than drafting, and that how teams develop their 18, 19 and 20 year old players should be considered as well. There is a high degree of consensus on high picks, so it seems very unlikely that we would see the observed divergence in terms of player performances based simply on what names get called out on draft day. Part of it may just be a matter of overall team-building strategy: Some teams rely heavily on drafted talent and are content to develop players at the NHL level, while others either have much less turnover or fill many of their roster spots with players that were developed elsewhere.

The last chapter is of particular interest, since it deals with the question of whether Martin Brodeur is overrated. I don't want to give too much away, but Norman quotes me a few times and that should tell you which side he ends up on. To be honest, a regular reader of this blog would be familiar with all the arguments presented in the chapter. It is important once again to point out that "overrated" simply means that a player is rated more highly than he deserves to be. Martin Brodeur is a unique athlete in terms of his durability, his playing style and his ability to contribute to his team in ways other than simply making saves. Despite this many fans consider him to be the best goalie ever, even though Brodeur is most likely the third best goalie of the last 20 years.

HockeyNomics gives a quick summary of the most relevant arguments, but I think there are a couple of issues that still need to be resolved to properly evaluate Brodeur. They include a more nuanced analysis of his overall non-save impact, properly assessing any scorer bias effects from playing in New Jersey, and improving shot quality metrics. My confidence in shot quality measures has been shaken somewhat over the last few months, but I'm still pretty sure that there is some signal in the noise. It may be only useful for analyzing outlier teams, but if anybody was an outlier in terms of defensive skill it surely was the New Jersey Devils.

HockeyNomics is a decent read for anyone interested in hockey, but if you want deep analysis or heavy number-crunching you might find it a bit light in spots. It might be a good gift idea for that friend or relative who either buys into just a bit too much of the conventional wisdom in hockey, or perhaps knows the numbers but tends to focus on the wrong ones.

Anonymous said...

Hi CG. Great blog. More appreciation for the Huet / Brodeur "duel" tonight because of it.

Visited here yesterday the first time while surfing to find out what the heck the "trapezoid rule / goalie penalty" was after Turco was called for it agains the Blackhawks. Disclosure: I started as a hockey fan with the Blackhawks first year of Tony-O in the late 60s and slowly waned during the Bob Pulford Or-gan-i-za-tion Era and pretty much gave up on them after Hasek, Belfour (wow - two of the greatest of all time going into their prime and just gave them away!), Keenan and Roenick were gone...until one moring about 2 years ago turned on the radio and heard Mike North, a local sports radio host, exclaim, "Great news Blackhawk fans - Bill Wirtz is dead !" Well, it pretty much has turned out that way and I have gotten back into the game since - pretty easy now with home games televised.

Several of your posts brought me back down memory lane from 30 to 40years ago - remembering goalies from the Original Six and First Expansion Eras. Saddest day in Chicago sports for me was the Jacques Lemaire red-line shot in 1971 finals. Henri Richard had a big one from the circle, too.

Loved your and Bruce's analysis about Tony-O's career and playoffs - and pretty much agree. Maybe it would have been better for his career in the long-run if they had kept Meloche, too. The Blackhawks of the early - mid 70s had an unconventional team which had alot of two-way forwards, one really good defenseman in Bill White, but not an offensive power by any means even though they went something like 300 games without being shutout themselves.

You guys are all over the stats, so I am only going by what I remember seeing as a kid: best goalie of that time on "winning team" was by far the Flyers' Bernie Parent; best among not winning teams seemed to be Rogie Vachon of the Kings and Maniago of the North Stars and Rutherford of Red Wings. Ed Giacomon was indeed overrated and the biggest challenge to solving Ken Dryden was getting over the center line in games against the Habs. Never thought too much about Cheevers for Boston, as the action was mostly at the other end, a Phil somebody with the Bruins always knew to hit the top shelf stick side over Tony.

Anyway, thanks for the blog and all of the astute commentors here, too.

Derick said...

I bought that book the night before your post because I wanted a hockey book and most hockey books seem to be nothing but cliches and a list of famous people the writer has met.

It was interesting because of the subject matter but it seemed like it was written in a real fast, manufactured way. There was way too much time showing examples of specific formulas in proportion to defending/explaining that way of looking at hockey or analyzing specific players and notions.

Also, there were a few mistakes. The glaring one off the top of my head is the reference to the influence Malkin's playoffs may have had on the Hart trophy votes in 2008. The Hart Trophy is voted on before the playoffs.

The Contrarian Goaltender said...

Anonymous: It's interesting that you point out Maniago, there have been some new save percentage numbers recently published and he's one of the guys that jumped out at me as a decent and probably underrated goalie.

Anonymous said...

Suggesting Brodeur as the third-best of the past twenty years is very generous of you and I imagine you realise that.

He wouldn't even crack my top twenty of the past twenty years. I wonder if he would even make my top forty.

Homme de Sept-Iles

Derick said...

What's a hockey book you would recommend?

The Contrarian Goaltender said...

I'd certainly recommend "The Game" by Ken Dryden, if you haven't read it. Otherwise, it really depends what you are looking for.

If you want to read something stats heavy you won't find too much in book format as there isn't a mass market for it, and you'd probably be better off just reading through the archives of some of the best hockey blogs, like Irreverent Oilers Fans or something like that. Beyond that, good sports journalists usually do biographies pretty well and there are some good ones out there especially on some of the older players like for example Bobby Orr and Jacques Plante.

Unknown said...

Finally I've found something which helped me
http://www.kuwait.prokr.net/
http://www.emirates.prokr.net/

Unknown said...

فى شركة العربى نقدم خدمة شركة تنظيف بحائل ان النظافه هى من اكثر واهم الامور التى قد تعفى الانسان من الامراض الكثيره لذلك شركة العربى تسعى دائما ان تقدم جميع اعمال التنظيف الى عملائها الذين يثقون بها
كما تقدم افضل الطرق الحديثه وتوفر لهم الراحه التامه وعدم المشقه فان شركتنا تسعد ان تقدم لحضراتكم افضل انواع النظافه العامه
وتحب ان تقدمها على اعلى مستوى من المستويات وفى نفس الوقت ان شركتنا لا تقبل المنافسه فى الاسعار حيث ان شركة العربى تعمل فى جميع اعمال النظافه فى حائل بارخص الاسعار وتقدم افضل العروض دائما لعملائها الكرام
من أهم أسباب سعادة الانسان وبالأخص عندما يتعلق الأمر بكيف يبدو منزلك, فإن تطلعاتك وأحلامك تصبح كبيرة، فمنزلك هو انعكاس لك، ولهذا السبب أنت بحاجة إلى
شركة تنظيف رخيصة ومجربة وثبتت انها الافضل بين الشركات فنحن نقدم افضل خدمات التنظيف فى شركة العربى حيث نضمن لك عملية التنظيف بدون اى اخطاء لاننا نسعى دائما لنكون افضل
وهدفنا هو الوصول الى القمه وكل ذلك عن طريق ارضاء عملائنا وتحسين ثقتهم بنا والقيام بعملنا على احسن وجه ولدينا فروع اخرى فى مدينة جازان مثل
فنحن نقدم لكم شركة العربى من الشركات المميزه والرائده فى جازان وهى تقدم تنظيف البيوت على احسن وجه كما تقدم تنظيف فلل وتنظيف شقق وتنظيف مجالس وتنظيف واجهات وتنظيف مسابح وتنظيف خزانات
وتقوم شركتنا بالاعتماد على احدث الالات وعلى افضل انواع المنظفات العالميه التى تعمل على ازالة البقع كما تعمل على ازالة الاوساخ بسرعه كبيره وتقوم بخدمات اخرى كثيره

Unknown said...

وكل ذلك نقوم به من خلال شركتنا شركة العربى بافضل الاسعار وارخصها التى تتناسب مع جميع الطبقات من العملاء والموظفين وغيرهم من الذين يقيمون فى جازان
عزيزى العميل يمكنك من خلال شركتنا بما تمتلك من ادوات واجهزه حديثه الحصول على اعلى مستويات النظافه لخزان المياه لديك يمكنك الاعتماد على شركتنا لتميزها فى هذا المجال وهو مجال تنظيف الخزانات بحائل
فنحن من افضل الشركات المتخصصة في اعمال التنظيف وعزل الخزانات مع الالتزام الكامل بين العملاء والشركة فنحن نقدم لكم افضل العماله المدربه والمتميزه في استخدام افضل الالات والمعدات الحديثه لاتمام عملية تنظيف الخزان
قد يظن البعض أن أعمال نقل الاثاث ونقل العفش الخاص بالمنازل أو الفلل أو الشقق أمرا يسيرا وأى فرد لديه سيارة نقل يستطيع أن يقوم بهذه المهمة
ولكن الحقيقة عكس ذلك فان الاعتماد على ألاشخاص العاديين أو الحاصلين على الاجرة ليس بالامر السليم من أجل الحفاظ على أثاث منزلك ولكن الحل الأمثل لك هو الاعتماد على شركه متخصصه تكون كفيله بكافة اعمال منزلك
سبب تميزنا فى شركة العربى احدى الشركات الاولى فى مجال نقل اثاث بجازان عن طريق العمل الجاد والخبره الطويله التى حصلنا عليها من خلال اعمالنا المتعدده التى قمنا بها حيث وفرنا لعملائنا عمال ماهرون وسيارات نقل حديثه
الحشرات ستجد انه من اكبر واوسع المجالات التى تعمل بها العديد من الشركات فى حائل وجازان لانه نظرا للبيئه الصحراويه وطبيعة الجو الصحراوى بالمملكه فطبيعة الجو هناك تساعد على انتشار العديد من انواع الحشرات
او باى منطقه اخرى ستجدنا ان شاء الله

Unknown said...

عملائنا الكرام دعونا نصطحبكم من خلال الاسطر القليله القادمه فى التعرف على الحشرات الخطيره فى المملكه حيث انها من اهم واخطر الحشرات التى تنتشر فى المملكه وهى ماتسمى بحشرة النمل الابيض
حيث انها تؤثر على البنايات والقواعد الخرسانيه مما يجعلها مهدده دائما بالسقوط اذا تمكن منها النمل الابيض ودور شركتنا هو القضاء على حشرة النمل الابيض نهائيا
وفى حالة ظهور اى اصابه مره اخرى يتم التعامل معها بدون اى تكاليف وتعطى شركتنا على العمل ضمان يصل حتى 5سنين فشركتنا شركه متخصصه فى ابادة الحشرات الزاحفه والطائره ومكافحة القوارض
شركة تسليك مجارى بحائل وجازان و بالشرق الاوسط و وبجميع انحاء المملكة العربية السعودية نحن هل تبحثون عن أفضل شركات تسليك المجارى هل تريدون التخلص من كافه المشكلات المتعلقه بالصحة
كشف تسربات المياه
القضاء على التسريبات هو من أكثر المشاكل المشتركة الرئيسية في أكثر المنازل. تحديد موقع التسريب هو اهم جزء ، فإنه من الصعب حل المشكلة إذا لم يكن هناك كشف صحيح عن مكان و جود تسرب المياه.
من اهم المؤسسات الكثيره الموجوده فى كشف تسربات المياه بحائل تجد مؤسسة العربى قادره على حل المشكلات التى نواجهها فى كشف التسربات المياه بحائل
تقدم لكم شركتنا الخدمه الشامله للكشف عن اسباب تسرب الماء والغاز من خلال شركتنا التى تعد من افضل الشركات

Angel Claudia said...

Our Pay for custom written college papers services makes your college life bearable and also receive the best assignment writing service fulfilling by enabling you to pass your exams and also in other research and essay writing tasks.

seocom said...

شركة تركيب طارد حمام بالمدينة المنورة
تعد شركة مكافحة الحمام بالمدينة المنورة واحدة من أفضل الشركات في مكافحة الحمام حيث يتوفر فيها جميع أنواع طوارد الحمام سواء كانت التقليدية كالفزاعات والحديثة مثل الطوارد الصوتية بضمانات لعدة سنوات مقابل أسعار لا مثيل لها كما يقوم بتركيب هذه الطوارد فريق عمل خبير ومتخصص في تركيب أنواع الطوارد المختلفة.

حجر هاشمي said...

سعر الحجر الهاشمى الهيصم فى مصر
قد يختلف اسعار الحجر الهاشمى 2020 في مصر وذلك باختلاف اسعار الاحجار الهاشمية والفرعونية، وذلك لان السعر يتحدد بناء على الألوان والأحجام ، كما تعتبر الخامات لها دور معين في تصميم وتزين الاعمال الديكورية في المنازل والقصور، حيث أن حجر الواجهات يختلف من منزل إلى منزل حسب احجار الاساس أيضا وذلك لأنه قد يكون صلب أو لين، كما يجب أن يتحمل جميع عوامل الطقس المختلفة، كما يوجد حجر ناعم وخشن، كما يوجد أنواع من الحجر يتعامل مع الماء بكل سهولة، وهناك نوع آخر ضد الماء.
واجهات منازل طوب فرعوني

اسعار حجر هاشمى كريمى
تعتبر اسعار الحجر الهاشمى الكريمة من الأسعار المناسبة لجميع العملاء في تشطيب الواجهات الخارجية للبيوت والمنازل، كما أنه يتميز بجميع المميزات التي توجد في الحجر المصرى، وتعد أسعار هذا النوع من ارخص اسعار الحجر الهاشمى كما أنه يتحمل اقصى الظروف الصعبة وذلك عكس الحجر الهاشمي في مناطق الرطوبة.

لقد أصبح حجر الهاشمى للواجهات أكثر صلابة ومتانة، كما أنها سهلة التنظيف كما يمكن تنظيفها بالماء دون حدوث أي ضرر، كما يتمتع بمسام يمتص من خلالها ما هو فائض، ويعتبر الحجر الهاشمى ممتاز وهو من أفضل مواد الطبيعة التي تعمل كعازل للحرارة في واجهات القصور والفلل.

ديكورات حجر هاشمى في مصر 2020
هناك مجموعة من الأشكال الجديدة للحجر الهاشمى، حيث تم تطوير هذا الحجر وأصبح يتناسب مع كافة الديكورات الخاصة بالحجر الهاشمى، ويتم تقديم الحجر بأشكال مبتكرة ومصممة على اعلى مستوى من التقدم والتميز، كما يقوم بتركيبه مجموعة متميزة من العمالة وذلك تحت إشراف هندسي متميز، كما تقدم الشركة أفضل الأسعار وتقديم الخصومات للعملاء الذين يطلبون الحصول على كميات كبيرة.
تركيب حجر هاشمي

يتم تحديد اسعار الحجر الهاشمى 2020 داخل مصر على مجموعة من العوامل مثل المصنعية الخاصة والتي يتم قياسها بالمتر، وقد لا تختلف اسعار المتر فى الفرز الأول عن الفرز الثاني كثيرا، كما أن تحديد السعر الخاص يتأثر على حسب الاقتصاد حول العالم مما يجعل أسعاره غير مستقرة ولا يمكن تحديدها بسهولة
واجهات منازل حجر طبيعي